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バレンタインデーの由来!なぜチョコを贈るの?海外ではどうなの?

2月14日はバレンタインデー。
2月に入るとデパートでもスーパーでもバレンタインの特設会場にチョコが所狭しと並びますよね。

普段は目にすることができないような高級で美味しそうなものばかりでワクワクしちゃいます。

毎年購入するのが大変なくらい、会場は女性が溢れかえっているそんな楽しいイベントですが・・・
もう準備されていますか?
これから手作りチョコを作るのかしら?

しかし、あなたはバレンタインデーの由来は知っていますか?
なぜチョコを贈るようになったのでしょう?
ところで、バレンタインデーって海外ではどうなんでしょうね?

今日は、
このような意外と知られていないバレンタインデーについてお話ししたいと思います。

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バレンタインデーの由来は?

バレンタインデー、日本ではおもに女性が男性に愛の告白をし、チョコレートを贈る日となっていますが、

バレンタインデーは、
英語で「Saint Valentine’s Day」と言います。
 「聖バレンタインの日」 という意味ですよ。

このバレンタインというのは3世紀のローマに 実在したキリスト教司祭かつ医師の名前 なんです。
バレンタイン(ヴァレンティヌス)司祭は、3世紀にローマで処刑されています。

時代は3世紀、場所はローマ。
時の皇帝クラウディウス2世により、 若者は結婚を禁じられていました。  兵隊となり、戦争に出向く彼らがただ国のために命を捧げられるように。また、愛する家族や守るべき家庭を持つことは戦場で戦い抜く意志がゆるいでしまうからという強引な理由からです。

バレンタイン(ヴァレンティヌス)司祭は、そんな若者たちを哀れに思い、密かに結婚させていたのです。
皇帝の知るところとなり、バレンタインは 改宗を迫られますがそれを拒否 すると捕らえられ処刑されたのです。

このバレンタイン(ヴァレンティヌス)司祭処刑された日が2月14日です。
つまり、バレンタインデーはバレンタイン(ヴァレンティヌス)司祭の殉教した日なんですね。

時は流れて200年後のローマでは、2月14日に独身の男女が札を引くことで、付き合う人を決めるというお祭りが行われていました。
風紀の乱れを懸念したキリスト教は、このお祭りを廃止してキリスト教の 殉教者を祀るお祭りにすることを定める のです。そこで選ばれたのが、200年前に恋人達のために命を落としたバレンタイン(ヴァレンティヌス)司祭でした。

それ以降2月14日はキリスト教では、恋人達がギフトやカードを贈り合う日として定着するのです。

日本でバレンタインデーが本格的に広まるのは1970年代。
「女性から愛する男性へチョコレートを贈る日」 として定着していきます。

バレンタインデーになぜチョコレートを贈るの?

バレンタインデーの由来からも、2月14日 「若い男女が愛を告白する日」  「恋人たちの日」 にふさわしいといえますね。

しかし、なぜ「女性が男性にチョコレートを贈る日」になったんでしょう。

日本では、1936年に神戸モロゾフ洋菓子店が英字雑誌に「バレンタインチョコ」の広告を掲載し、1958年に新宿の伊勢丹「バレンタインセール」と称しキャンペーンが行われます。当時は あまり広まらず、うまくいかなかった ようですよ。

しかし、チョコレートの消費量増加にともなって、1970年頃になると状況がかわり「女子が男子にバレンタインデーにチョコレートを贈る」という習慣が、小学校高学年〜高校生の間に広まってきます。

そして、1980年頃になると主婦層にまで広まり、このころに「義理チョコ」や「ホワイトデー」も登場するんです。

日本のバレンタインデーの特徴
■女性から男性にチョコレートを贈る。
■真実の愛ではない「義理チョコ」の存在がある。
■愛にこたえるホワイトデー。

近年のバレンタインには義理チョコの他に次のような種類もありますよ。
 ・逆チョコ 

男性が女性に、愛情の告白として贈るチョコレートのことです。
日本のバレンタインデーは女性から男性への告白の機会とされているので、その逆の男性から女性に贈るチョコレートは逆チョコと呼ばれるんですね。

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 ・マイチョコ 

自分で自分のためにチョコレートを購入して楽しむこと。
自己チョコや自分チョコとも呼ばれます。

 ・ファミチョコ 

家族に贈るチョコレートのことです。
父親にチョコレートを贈るケースは多いですが、ファミチョコは父親以外の家族(男女問わず)に贈るものなんですね。

 ・ユリチョコ・ホモチョコ 

同性に愛情の告白として贈るチョコレートで、女性から女性へ贈るものはユリチョコ、男性から男性へ贈るものはホモチョコと呼ばれます。

バレンタインデー海外ではどうしてるの?

海外ではどのようにバレンタインデーを過ごしているのでしょうね。

海外では、男女関係なく、好きな人に思いを告白する日と認識されているようですよ。

■アメリカでは、
恋人への告白というより、 普段からお世話になっている人に対して愛を贈る というイメージが強いようです。
なので、チョコでなくカードなどを贈る習慣が定着をしているようです。
愛の告白をする場合は花をプレゼントに渡すことが多いようですよ。

■イタリアでは、
春の訪れと重なるので以前は大規模な祭典を行っていましたが、最近ではそのようなイベントは下火となり、昔から付き合っている恋人が、この日に婚約を発表すると縁起がいいという風にとらえられているようです。ことも少なくありません。

■韓国では、
 バレンタインデーも、ホワイトデーの習慣も定着 しています。
そして、さらにもう1カ月後の4月14日に「ブラックデー」というイベントがあるようです。
ブラックデーは、バレンタインデーにプレゼントを女性からもらえなかった男性が、鍋を作ってそれを食べるらしいですよ。若い男性同士で、黒い服を着て鍋を食べに出かけるのも習慣になっているようです。

■ドイツでは、
 すでにお付き合いをしている男女が対象 、もしくは すでに結婚をして夫婦になっている人 が祝うイベントです。

■台湾では、
独自のバレンタインデーの文化を定着させています。
2月14日ともう一つ、旧暦でいうところの7月7日、 年に2回のバレンタインデー があり、男性が女性に花をプレゼントする習慣があるのです。
ちなみに、花の本数がとっても重大な意味を持っているようです!
1本の場合は、 「あなただけですよ」  99本になると 「永遠に」  100本で、 「結婚してください」 というプロポーズを意味しています。

■イタリアでは、
女性が男性に愛の告白をするといったような習慣はなく、ホワイトデーもありません。
恋人同士が過ごす日というイメージが強く、男性から女性にプレゼントを渡すのが習慣のようです。
 日本の、クリスマスイブのような感じ みたいです。
女性にあげるプレゼントは、アクセサリーが定番のようですが、チョコレートを渡すという習慣もあるようです。

 海外では、  カップルが祝うイベントという解釈です。
なので、日本のように多数の人に 義理チョコを渡すのは、「私は今、浮気をしています」ということを大々的にアピール していることと同じになってしまいうようです。
「えっ!それは大変!!」
本気で付き合っている相手がいるのであれば、後々火種になってしまう可能性が・・・
チョコや花束などは好きな人だけに贈る。
義理チョコなど渡す必要はない。
と理解しておきましょうね。

日本でホワイトデーというイベントがありますが、実はこれ世界ではないイベントで、日本が発祥のイベントなんですって・・・

まとめ

バレンタインデーはチョコレート会社の陰謀などともいわれますが、バレンタインデーって小さな子供から年配の方までワクワクするイベントですよね。

バレンタイン用の高級チョコレートや心をこめて作る手作りチョコレートどちらもとても楽しみです。

本命チョコはもちろん、感謝の気持ちを込めた義理チョコ、仲良しのお友達同士で贈り合う友チョコ、自分へのご褒美にマイチョコなどを贈って楽しんじゃいましょう!

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