年中行事

子どもの日とはどんな日?端午の節句との違いと一般的な過ごし方は?

5月5日は国民の祝日「子供の日」です。

そして、3月3日の女の子の「桃の節句(ひな祭り)」と並んで、男の子の節句「端午の節句」の日でもあります。

「うぅ〜ん・・・ 5月5日の子どもの日って、そもそもどんな日なの?」と首を傾げているかたも多いのではないでしょうか。

そうですよねー。

男の子の節句が国民の祝日なのに、女の子の節句は祝日ではない。
でも、子どもの日なんだから男の子だけでなく、女の子にとっても祝日なんですものね。

また、どう過ごしたらいいのかなーんて、意識して考えている人も少ないのではないでしょうか。

そこで今日は、子どもの日とはどんな日なのか、端午の節句との違いはなんなのか、そして一般的な過ごし方についてお伝えします。

ぜひ、参考にしてくださいね。

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こどもの日とはどんな日?

5月5日のこどもの日とは、日本における国民の祝日の一つです。

祝日法2条により、
「こどもの人格を重んじ、こどもの幸福をはかるとともに、母に感謝する」ことを目的として、1948年(昭和23年)に策定されています。

という事なので、男の子の日というわけでなく、男女の別なくこどもの成長と幸せを願う日なんです。

簡単にいうと、「親(父・母)は子供を大切に愛情を持って育て、こどもはその親に感謝する」このことを意識し確認する日ということですね。

ただ、「母に感謝する」の部分は、私自身大人になった今も全然知らなかったし、日本国民であっても認知している人は少ないのではないでしょうか。

そして、「感謝されて当たり前の「父」が出てこないのはちょっと腑に落ちなくないですか?
こんなこと思うのは私だけでしょうか?

皆さん、子供に説明するときは、母親に感謝する日の部分は、親に感謝する日と話してみてはいかがでしょう。

こどもの日と端午の節句の違いは?

5月5日は、古来から「端午の節句」として、男の子の健やかな成長を祈願する行事の日です。

現在でも、「こどもの日」というよりは男の子の節句「端午の節句」の色合いが強く、各家庭でも鯉のぼりや五月人形を飾ってお祝いしていますよね。

「鯉のぼりは何歳まで?いつ頃から飾りいつ頃しまうの?夜はどうする?」

これは制定後60年以上が経過し、「こどもの日」は男の子の節句「端午の節句」というのが定着浸透しているからでしょう。
小学校や幼稚園、保育園などでは、こどもの日ということで、男女共に「兜」や「こいのぼり」を作ったりしますね。

このように近年は、「こどもの日」と「端午の節句」の違いや境はあまりはっきりとしていないし、気にしていない、気にならなくなってきているようです。

しかし以前には、「5月5日 男の節句(端午の節句)」が国民の祝日なのに対して、「3月3日 女の節句(桃の節句)」が国民の祝日ではないことで、これは男尊女卑ではないのかという意味合いも含めて批判があったようですが、現在では、女性も男性同様社会で活躍していることもあり、男女の別なく5月5日が「子供の日」になっていることに批判はなく、祝日として落ち着いています。

それでは、5月5日の古代から現在のおおまかな流れを確認しておきましょう。

古代中国 季節の厄祓い行事

もともとは古代中国発祥の厄祓い行事です。

端午の「端」初めのという意味なのです。
なので、端午月の初めの午(うま)の日ということになります。

5月に限ったことではありませんでしたが、やがて5月が十二支でいう午の月で、「午(ご)の日」が「五の日」に通じること、奇数が重なっておめでたい「重五(ちょうご)」の日でもあるので、「午の月の端の午の日」ということで、端午といえば5月5日をさすようになったのです。

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季節的にもこの時期は雨季を迎えることから、病気や災厄の祓いは大事な行事だったのです。

そして、この時期にさかりをむかえる香り高い菖蒲やよもぎは邪気を祓うとされていたので、よもぎで作った人形(ひとがた)を軒先に飾ったり、菖蒲酒を飲んだり、菖蒲湯に浸かって邪気祓いをしていたのです。

平安時代 宮中行事

古代中国の風習が日本に伝わると、平安時代には端午の節会(せちえ)という宮中行事になります。

香り高い菖蒲で屋根をふき、身体に付けたり、菖蒲やよもぎを丸く編んで色の糸を結んだ薬玉(くすだま)を飾ったりしました。

また、この薬玉を貴族同士で贈りあう習慣もでてきます。

日本古来は 早乙女のおまつり

もともと日本古来の行事に、田植え月の5月に「五月忌み」がありました。

昔の田植えは、神聖な行事であるということから、早乙女(若い清らかな女性)がするものとされて、田植えをひかえて物忌み(一定期間、不浄を避けて心身を清める)をしていたのです。

やがてこれに端午の節句が結びつきます。

早乙女は田植えの前夜に、菖蒲やよもぎで屋根をふいた小屋にこもって、菖蒲酒などで穢れを祓い、神聖な存在になってから田植えを行います。
これは女性のためのおまつりで、俗に「女の家」といって、当時の女性にとっては堂々と休める嬉しい日でもあったのです。

この時代は、5月5日が女性の日だったなんてびっくりですね!

>鎌倉から江戸時代 男の子のおまつり

この時代、武士の力が強くなり、「菖蒲」が武を尚(たっとぶ)「尚武」「勝負」に通じ、葉の形も剣に似ていることから、兜に菖蒲を飾ったりやぶさめをするようになって、男の子のおまつりに変わって行ったのです。

また、江戸幕府によって五節句のひとつに定められることで、男の子が強くたくましく成長して、立身出世することを願う行事として定着して行きました。

昭和23年 男女の別なくこどもの幸せを願う「こどもの日」に

昭和23年に、「国民の祝日に関する法律」で策定されて現在に続いています。

こどもの日の一般的な過ごし方は?

一般的にこどもの日には、もともとの男の子のおまつり「端午の節句」のなごりから、次のようにお祝いをします。

・鎧兜や五月人形を飾る
・鯉のぼりをあげる

「こいのぼりの始まりはこれ しまう時期の片付け方と洗濯の注意点!」

・菖蒲湯に入る
・ちまきや柏餅を食べる

「柏餅をこどもの日に食べる由来は?葉っぱは食べる?冷凍保存できる?」

しかし、古来の節句にこだわらないで、「こどもの日」ということで考えるなら、「親がこどもの成長を願い」男の子、女の子の関係なくおもいっきり家族で遊ぶ日ということになりますね。

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まとめ

日本のお祝い事にはとっても深い意味があります。
しっかりと背景を知ることで、この深い日本の文化を大切にしていきたいですね。

そしてこどもたちが大人になり、自分たちが子を持つ親になったとき、「親(父・母)に感謝の気持ち」を感じてくれたなら嬉しいですね。

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