乗り物

車の運転中に眠くなる理由は?眠気対策はこれ!もしかしたら病気?

お盆の帰省や夏休みの旅行などで、長距離ドライブをすることが多くなるこれからのシーズン。
家族全員とても楽しみにしていることでしょう。。

でも・・・

一人の車でにの移動とは違い、家族で移動する場合は仮眠もなかなか取れませんよね。

運転中に眠気に襲われることが心配で車を運転するお父さんはちょっと憂鬱になっていませんか?

そこで今日は、
車の運転中に眠くなる理由や眠気対策はどうしたらいいのか、

また、もしかしたら稀なことだけど、運転中のその眠気は病的な眠気かもしれません・・・

なので睡眠に関する病気についてもあわせてお話しします。

ぜひ参考にしてくださいね。

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車の運転中眠くなる理由は?

車の運転中って眠くなる条件がそろっているんですよ。

まずは、車中の環境です。
車の中は適度な温度に設定しています。
なので、換気が少ない車中では空気がこもりやすく、二酸化炭素が充満してきます。

特に冬場は起こりやすいのですが、車内の窓を開けずに閉め切っていると次第に二酸化炭素濃度が高まってくるのです。
このように二酸化炭素濃度が高まると、誰もが眠気を感じ、頭がボーッとする感覚に襲われます。
このような状態は入眠するのに最適な環境ですね。

また運転は、慣れてしまうと変化があまりない単純な動きなので、あまり頭を使う必要がありませんよね。
催眠術の振り子のように同じ調子で振動や音が加わると、これもまた眠くなりやすいのです。

これらの条件がそろってしまうと、運転中の眠気は避けては通れないようです。

一般道路と比べて高速道路は信号や曲がり角がないので更に脳を使う必要が無いこと、窓を開けることは絶対にないので空気の入れ替えがありません。
速度の変更などが少ないので単調な一定のリズムが持続しがちです。

このように、高速道路はこれらの運転中眠くなってしまうの条件に一番ぴったりなんです。

次に考えられるのが睡眠不足です。
特に仕事をしている人で毎日6時間以上寝ていない場合は、この可能性が高くなるようです。

睡眠不足の状態では運転中に突然の眠気に襲われてしまうことは間違いありませんよ。
また寝てはいるはずなんだけど、熟睡できていない人には同じような傾向が見られます。

あと考えられるのが、注意力が散漫になることです。
免許をとったばかりの頃は緊張しながら運転するので、眠気とは無関係でしたよね。
しかし慣れて来ると、つい運転以外のことを考えちゃうなんてこともあるので、気が散ったりして眠気に襲われてしまうこともあり得ます。

車の運転中の眠気対策は?

車の運転中、眠くなってしまった場合の対策として、まずは車内にたまった二酸化炭素を、窓を開けて外に放出しましょう。
新鮮な空気を取り入れることで頭の働きを切り替えることができます。
10分程窓を開けることで、驚くほど効果ありです。

次に行うのは十分な睡眠をとることです。
長距離ドライブの前日は少なくても6時間は寝る様にしましょう。

6時間の睡眠をとれなかった場合は、目の周りのマッサージがおすすめですよ。
涙袋のあたりを指で押してみましょう。目の周りはデリケートな部分なので、あまり強く押さないようにしてくださいね。
さあー、これで一時的に目が覚めます。

また、冬場であれば暖房は控えめにしましょう。
体がポカポカと温かくなると、これまた眠くなっちゃいます。
こたつに入るとウトウトしちゃうのと一緒です。

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そして!!
上記の対策をとった上で、ガムやコーヒー、緑茶を利用すれはもう眠気を心配する必要はないでしょう。

ブラックガムなどはその刺激作用で頭を刺激して眠くなりにくくしてくれます。
ハードタイプのグミやスルメなど、かみごたえのあるものを噛むことでも脳が活性化するのでおすすめです。

コーヒーや緑茶の中に含まれるカフェインは脳の中の眠気を防いでくれる効果的があります。
ただ、甘めのコーヒーは血糖値の変動によって眠気を引き起こしてしまうことがあるので気をつけましょう。
できるだけブラックコーヒーまたは、微糖を選んだほうが無難でしょう。

最近では薬局でカフェインの錠剤が売っているのでそれを利用してもいいですね。

さらに!!!
ラジオを聴いたり、お気に入りの歌を声を出して歌うなどして、頭を働かせたり、家族と話をしたりする状況をみんなで作ってください。

先を急ぐのはわかりますが、定期的にサービスエリアやコンビニなどによって休憩をとりましょう。
少し歩いて深呼吸する、簡単なストレッチをするだけで効果的バツグンです。

そして、どうしても眠気が襲ってくるときは、迷わず仮眠しちゃいましょう。
その時間は15分ですよ!!
短くても長くてもいけないそうです。
この15分が体が寝覚めるのにベストな時間だということを忘れないでください。

車の運転中の眠気はもしかしたら病気かも?

過眠を引き起こす病気は大きく分けて2種類です。

睡眠時無呼吸症候群

睡眠中の身体の症状のために深く眠ることができなくて、慢性の睡眠不足となってしまうものです。

この病気は眠り出すと呼吸が止まり、身体が酸欠状態になるために睡眠が中断します。
このため深い睡眠をとることができなくて、慢性の睡眠不足の状態となり、昼間の眠気が出現するのです。

睡眠時無呼吸症候群は夜間の長時間の酸欠状態で、高血圧になったり、動脈硬化が進行して心筋梗塞や脳梗塞を起こしやすくなったり、糖尿病が悪化したりするので早期治療が大切です。

ナルコレプシー

脳の中の睡眠を調節する機構がうまく働かないで、日中に強い眠気が出現するものです。

ナルコレプシーは夜に十分な睡眠をとっていても昼間に突然眠気に襲われ、居眠りしてしまいます。
ナルコレプシーは目を覚まし続ける役割を持っているヒポクレチンあるいはオレキシンといわれるタンパク質を作り出すことができなくなることによって起こるのです。

どちらにしても、昼間に強い眠気があって、居眠りなどで色々な場面で支障が出てくる場合は、睡眠障害専門の医療機関を受診して必要な検査や治療を受けることが大切です。

まとめ

これから夏本番。
お盆の帰省や夏休みの旅行など、お父さんやお母さんが車の運転で眠気と戦うことも多くなる季節です。

もう一度出発する前に、眠気対策をしっかりと確認し長時間のドライブを安全運転してください。

昼間に強い眠気があって、居眠りなどで色々な場面で支障が出てくる場合は、睡眠障害専門の医療機関を受診をおすすめします。

家族全員が笑顔の思い出に残る帰省や旅行になりますように、行ってらっしゃい!

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